Stevia: el endulzante natural que endulza nuestras vidas

Poco a poco los consumidores comienzan a conocer la Stevia como endulzante natural y sus propiedades, aun así hay personas a las que se la mencionas y te preguntan: ¿Eso qué es? Ante el desconocimiento de muchas personas por este endulzante, podríamos pensar que es un endulzante prácticamente nuevo y la verdad es que no, es un endulzante natural que se usaba hace siglos. Este endulzante natural fue descubierto y usado por los guaranís de Paraguay, este pueblo cultivó la stevia desde tiempos inmemoriales y estos la llamaban “Kaá-hé-e” (hierba dulce). La Stevia se mencionó por primera vez en el siglo XVI en los textos del botánico y medico español, Pedro Jaime Steve, quien la descubrió durante sus incursiones en territorio paraguayo, por entonces perteneciente al imperio español. Ya entrado el siglo XX, comenzaron los estudios que hoy en día continúan, los personajes que comenzaron a estudiarla fueron el científico Moisés Santiago Bertoni y el químico Ovidio Rebaudi, ambos consiguieron aislar dos principios activos: el Steviósido y el Rebaudiósido. El nombre científico de la Stevia es Stevia Rebaudiana Bertoni, nombre en el que se aprecia la influencia de estos dos estudiosos al ser incluidos sus apellidos.   stevia-74187_1920   Tras muchos años de investigaciones, en el año 2011, el extracto de la stevia, glucósidos de steviol, fue aprobado a nivel europeo como un aditivo alimentario (E960). Este extracto se obtiene a partir de las hojas de stevia mediante diversos procesos de extracción química. La stevia es un pequeño arbusto que no suele sobrepasar los 80 centímetros de altura y es de hoja perenne. Cualquier persona podría tener Stevia en su jardín y usar sus hojas para endulzar sus alimentos o bebidas, triturándolas. La stevia es 200 veces más dulce que el azúcar, tan dulce que si te pasas, puedes dar un gusto demasiado dulzón al alimento o bebida al que la añadas. No aporta calorías, algo muy interesante para personas que quieren controlar su peso; tampoco provoca aumento de los niveles de insulina en sangre, por lo que es recomendable para diabéticos. Si no consumimos Stevia en hoja o en el formado de hoja molida, a la hora de comprar productos con Stevia hay que comprobar el porcentaje de glucósido de steviol (el extracto de Stevia) que tiene ese producto, ya que puede ser insignificante y no aprovecharíamos sus propiedades, además de pagar por algo que no es realmente lo que creemos estar comprando.   Extracto de stevia líquida_DSC6061   Poco a poco la Stevia se está introduciendo en el mercado y está siendo usado para endulzar alimentos o bebidas eliminando el azúcar y sus riesgos para la salud, esto ha creado un conflicto de intereses entre los productores de este endulzante y la industria alimentaria. Además de no aportar calorías como anteriormente se ha comentado, tiene otras propiedades: –Reduce la presión arterial Actúa como hipotensor y cardiotónico al regular los latidos del corazón gracias a su poder vasodilatador. – Regula los niveles de azúcar en sangre Aporta una acción hipoglucémica a las personas que padecen diabetes tipo 2, no dependientes de la insulina. – No contiene calorías Contiene 0 calorías, lo que ayuda a no incrementar el número de calorías diarias. – Regula el aparato digestivo Por su alto contenido en fibra, en los casos de estreñimiento ayuda a la producción de los jugos gástricos por lo que es un aliado importante para hacer una buena digestión. – Antioxidante Su poder antioxidante es 6 veces más efectivo que el té verde. Por sus efectos antioxidantes, es uno de los mejores medios antienvejecimiento. – Bactericida Ayuda a prevenir la caries dental por su acción antibiótica contra la placa bacteriana. – Antialérgico Contribuye a reforzar el sistema inmunitario y las defensas. – Diurético Reduce los niveles de ácido úrico.   Stevia en Ecospain: http://ow.ly/a9qD3002brF   Autor: Antonio José Pérez Sánchez. Dpto. de nutrición y dietética de Ecospain. Contacto: Info@ecospain.com    

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