Historia y propiedades del cacao

El cacao proviene de la planta del cacao, originaria de los bosques tropicales del centro y sur de América. Con la llegada de los españoles a este continente y tras el conocimiento por parte de estos de este fruto, comenzó a exportarse a Europa.

Existen tres variedades de cacao: CriolloTrinitario y Forastero; dentro de ellas hay variedades autóctonas.

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La preparación original del chocolate después de ser tostado y molido se servía con agua caliente y especias. Las semillas eran tan valiosas que se usaban en muchas culturas como moneda.

Los beneficios del cacao se conocen desde muy antiguo, podemos destacar que contiene cantidades razonables de manganesocobremagnesiohierrofibragrasas monoinsaturadas y saturadas.

Frutos de cacao. (Fuente: Wikimedia)
Frutos de cacao. (Fuente: Wikimedia)

Sus propiedades son las siguientes:

– Tiene un gran poder antioxidante superior a la mayoría de las frutas.

– Aumenta el HDL (colesterol bueno) y reduce el LDL (colesterol malo)

– Reduce la resistencia a la insulina.

– Ofrece protección frente a la exposición prolongada al sol debido a su gran cantidad de antioxidantes.

– La grasa saturada del chocolate ejerce un efecto protector frente al daño hepático por el consumo de alcohol.

– Mejora la capacidad cognitiva.

 

Autor: Antonio José Pérez Sánchez. Dpto. de nutrición y dietética de Ecospain.

ContactoInfo@ecospain.com

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